更新月刊 - 2020 年

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又是新的一年來到,我們又將 迎接新的挑戰。曾經有一本暢銷書 叫《未來的衝擊》(Future Shock), 單在北美就銷售了一千萬冊。作者 愛芬•陶富勒(Alvin Toffler)說到: 「『未來』已經臨到,我們生活的每 一層面都將受到衝擊。」後來這位作 者又寫了另一本書《權力的轉換》 (Powershift),他又說:「在許多許 多層面上,我們都將要經歷……混 亂、動盪和重組。」

我的朋友康大衛在修演講課時, 給了一篇有關鐘擺定律的演說。所謂 鐘擺定律乃是說,當一個自然垂體來 回搖擺時,會因地心引力與摩擦力, 而逐漸縮短搖擺的幅度。

 

在舊約時代的以色列人中,有三 種主要的職分:先知、祭司和君王。 這三種職分是不同的:先知對百姓傳 講神的話,祭司代表百姓向神獻上祭 物、禱告和讚美,而君王則是作為神 的代表來治理百姓。這三種職分以不 同的方式預表了基督自己的工作。基 督以下列的方式履行了這三種職分: 身為先知,祂將神啟示給我們,並且 向我們傳講神的話語;身為祭司,祂 代表我們向神獻上祭物,並且自己成 為該獻的祭物;身為君王,祂治理教 會,也治理全宇宙。所有神的兒女在 此特殊的季節裏都當學習進一步的認 識祂!
去年秋天,一位教會姊妹憂心忡 忡地轉給我一個網上瘋傳的影片。當 我看了那影片後,就明白原因何在。 在那富有爭議的影片上,兩位名講員 因為在神學上的看法有極大的差異, 其中一位開始在講台上,以嚴峻的口 氣來表露對另一位的鄙視。傳道人在 神學與解經上有不同的看法,這本是 不足為奇的事,但令我訝異的是看見 那位講員表達他論點的方式,似乎淹 沒了為維護純正教義而發的福音信 息。但令我們更感到不安的,是坐在 台下的基督徒們的反應,他們似乎還 頗欣賞那些尖刻的言詞。
最近有一位著名的運動員問了我 一個問題:「聖經預言過COVID-19 嗎?」這次這個病毒的大流行讓我們 想起聖經中的預言,我們過去從來沒 有經歷過如此像末世的景象。很多城 市關閉,學校和公司採用網路教學或 工作,大型的聚會、婚禮和喪禮都被 延期或取消,某些商品的貨架也都空 了。這個世界究竟是怎麼回事?這個 病毒和末世有關嗎?耶穌基督的再來 是否已在眼前?這是否就是世界末日 的預兆?
編者註:本文作者為聞名的猶太學者。今天由於媒體的偏激 和有跨越空間普及的傳播工具,基督徒更需要有分辨是非和 決定該不該傳遞哪些訊息的能力,求神藉祂自己的話,讓我 們有足夠分辨的智慧吧!
聖經視口舌之爭與肉體的衝突一 樣嚴重。偽經中的《西拉克書》中有 這樣的話說: 「鞭子留傷痕, 舌鞭壓碎骨, 刀劍不留情, 舌劍照傷人。 未見其怒、 未受其害者; 未負其軛, 未受其困者; 乃人間福人也。 其軛硬如鐵, Mark Kinzer / 著 長真/譯 其鐐強如銅, 其死不善, 惟陰間其屬。」

編者註:過去這幾年來,許多幫助過我們屬靈成長的巨人
都一個個地離去了。這是否意味著一個屬靈較興旺的時代
邁向尾聲呢?的確今天我們看不見另一個會在洛杉磯搭起
大帳篷聲嘶力竭傳悔改信息的葛培理(2018離世),也看
不到另一個忙著穿梭在北美長春藤校園裏,努力向知識份
子傳講基督教信仰高度可信性的護教學家拉維•撒迦利亞
(2020),那位文質彬彬能教、能寫,且有本事把目前最
受歡迎的English Standard Version聖經編輯而成的J. I. 巴
刻,也在今年7月離我們而去,更不要說一些被大家喜
愛的神學教師,如R. C. 史鮑爾(2017)和箴士•布易士
(2000)了。

聖經強調公民職責是事奉神的 一部分;當耶穌回答有關稅收的問題 時,他說:「該撒的物當歸給該撒, 神的物當歸給神」(可12: 17)。這並非 耶穌取巧的回答,祂乃是要明確地告 訴跟隨祂的人:將掌權者該得的歸給 他們,乃是基督徒當盡的職責。
2020年是傳播媒體非常忙碌的 一年,各種真假新聞滿天飛,叫人無 法分辨,這與我們成長的60年代多 麼不同?那時年輕的我每天絕不漏掉 坐在電視前,看傍晚六點克朗凱特 (Walter Cronkite)的新聞報導,當 時的美國人認為他是最可信的人物, 甚至戲稱他為uncle!當他報導人類 登陸月球的那一刻,大家都興奮地跳 起來,從來不會懷疑那是假新聞,當 他提到紐約時報的報導時,沒有人會 相信那是一份有可能刊登假新聞的 報紙!

每逢聖誕佳節,人們都會重述耶 穌誕生的故事,其實在這個歷史性重 要的時刻裏,除了耶穌之外,還有不 少陪襯的配角,也是我們可效法的對 象。施洗約翰的父親撒迦利亞就是其 中的一位。在以利沙伯懷孕期間,最 大的學習是什麼?你曾想過嗎?

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